Frische Ideen wie Felswände, Hundehotels und Mobile Video Game Parlors beleben Franchising

Diese Geschichte erscheint in der Oktoberausgabe 2016 von Entrepreneur . Abonnieren »

Tim Walsh lernte das Klettern in den Shawangunk Mountains, einem Felskamm außerhalb der Stadt New Paltz, 80 Meilen nördlich von New York City. Lucas Kovalcik, sein High School Freund, entwickelte seine eigene Leidenschaft für den Sport drinnen, als Schüler an der UCLA. Als sich ihre Wege auf der Geburtstagsparty eines Freundes wiederfanden, schlüpften sie in den Plan, eine Kletterhalle zu eröffnen.

"Tim und ich waren so sehr vom Klettern berührt, & rdquo; sagt Kovalcik. "Uns hat es gefallen und was es für uns geistig und körperlich getan hat, und wir wollten es anderen Menschen bringen."

So taten sie es. Im Jahr 2005 eröffneten sie The Gravity Vault, ein Indoor-Rock-Fitness-Studio in Upper Saddle River, N.J. Das Timing war perfekt: Climbing war mit dem Vorstadt-Set, angetrieben von einem unter dem Radar nationalen Wahnsinn. Die Zahl der Kletterhallen in den USA hat sich in den letzten zwei Jahrzehnten auf 450 versechsfacht und steigt weiter. Und Walsh und Kovalcik sind damit aufgegangen: Im Jahr 2009 eröffneten sie ein zweites Gravity Vault 40 Meilen südlich des Originals. Sie waren bestrebt, weiter zu expandieren, aber Kletterhallen sind teuer zu öffnen - $ 875.000 bis $ 1,7 Millionen ein Pop. Also, im Jahr 2013 begannen sie Franchising. Jetzt sagen sie, dass sie sechs bis sieben Einheiten - drei oder vier von ihnen Franchise - bis Ende des Jahres über den Nordosten geöffnet haben.

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Vor ein oder zwei Jahrzehnten haben sich Leute wie Walsh und Kovalcik vielleicht nie in das Franchise-Spiel eingemischt: Die Branche war vor allem für sichere, gängige Konzepte wie Burger-Läden und Ölwechsel-Shops bekannt, und es gab wenig Spielraum das Denken in der Box. Aber das hat sich geändert, als Franchise-Geber und Marken bereit sind, einzigartige und innovative Ideen zu nutzen - sei es Sport wie Kletterwände oder scheinbar Nischenbereiche wie Life-Coaching, Gruppentherapie, Lähmungserholung, mobile Video-Gaming-Salons und sogar Hundehotels.

Die Anzahl der Kletterhallen in den USA hat sich in den letzten zwei Jahrzehnten auf 450 erhöht und steigt immer noch.

"Ich sehe immer wieder einzigartige Konzepte. Es gibt einige verrückte Dinge, die sehr gut auf den Markt kommen, & rdquo; sagt Steve Beagelman, CEO von SMB Franchise Advisors, der The Gravity Vault zu seinen Kunden zählt. & ldquo; Aber es muss etwas sein, das andere Leute bedienen können. Wenn du niemandem beibringen kannst, dein Produkt herzustellen oder deine Dienstleistung zu erbringen, wird es nicht funktionieren. "

Genau das war Joe Whaley mit seiner Marke Chocolate Works. Er musste ein ganzes Leben lang Schokoladen-Know-how in einem System destillieren, das so einfach ist, dass sogar 5-jährige Kinder Chocolatiers sein könnten. Whaley wuchs im Schokoladengeschäft seiner Eltern in New York City auf und übernahm es 1 . Im Jahr 2008 tauchten die Wirtschaft und die Firmenkunden, die den größten Teil seines Produkts kauften. Das hat ihn dazu gebracht, neue Ideen auszuprobieren. Der erfolgreichste: Er fügte seiner Fabrik in Valley Stream, N. Y., ein Einzelhandelsgeschäft und Partyraum hinzu. "Was wir taten, war, den Hershey Themenpark zu nehmen und ihn zu schrumpfen, um in ein Einzelhandelsgeschäft zu passen," sagt er.

An Kindergeburtstagsfeiern können Kinder die Maschinen bedienen, die Oreos oder Marshmallows in Schokolade hüllen, ihre eigenen Kreationen schmücken und Süßigkeiten in einen Schokoladenbrunnen tunken. "Das Partystück revolutionierte unser Geschäft, & rdquo; sagt Whaley. Zwei Geschäftsleute wandten sich an ihn, um dieses Konzept zu erweitern, also lizenzierte er zwei Standorte in der Umgebung. Dann, im Jahr 2012, engagierte er Franchise-Anwälte und einen Berater, um Chocolate Works für eine größere Einführung vorzubereiten - und, sagt er, verkaufte 35 Einheiten in 20 Monaten, hauptsächlich im Nordosten. Jetzt ist Whaley bereit, sein Konzept national zu machen und hat einen internationalen Süßwarenhändler aufgestellt, um seine Schokolade und Zutaten überall im Land zu bekommen.

Die ungewöhnliche Prämisse von Chocolate Works ist ihre Anziehungskraft. Whaley sagt, dass potentielle Franchisenehmer dies instinktiv verstehen. & ldquo; Zum größten Teil lieben sie die Tatsache, dass wir extrem einzigartig sind, & rdquo; er sagt. "Wir haben Leads von Leuten auf der ganzen Welt, die denken, dass dies ein neuer und spannender Raum ist."

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Erfolg kann nicht einfach gemessen werden Interesse, natürlich. Wie jeder Franchise-Geber weiß, die meisten Menschen, die sagen, "ich würde gerne das Geschäft zu führen! & Rdquo; kann es nicht wirklich tun. Chocolate Works und andere innovative Marken müssen die richtigen Kandidaten finden und auswählen. Und wer ist das? Laut Dan Rowe, CEO der Franchise-Entwicklungsfirma Fransmart, handelt es sich um eine bestimmte Art von Franchisenehmer, die so ungewöhnlich ist wie das ungewöhnliche Geschäft. "Franchisenehmer müssen zustimmen, nicht nur früh in aufkommende Konzepte zu kommen, & rdquo; er sagt, "aber auch, den Führern der Führung zu folgen, während das Konzept ändert."

Komfort mit Änderung war für Franchisenehmer des Montreal-gegründeten Spray-Netzes kritisch, das auf Anstrich der Art von Hauptoberflächen konzentriert, die meisten Leute betrachten nicht & quot; überstreichbar & rdquo; (wie Aluminium oder Vinyl Abstellgleis und Stuck). Mit einem proprietären Sprühsystem können Techniker die Konsistenz der Farbe für Hitze und Feuchtigkeit vor Ort anpassen und so die optimale Trocknungszeit für die Farbe sicherstellen. Während dieses Kernkonzept seit seiner Einführung nicht dramatisch verändert hat, haben die Besonderheiten. "Wir haben seit zwei Jahren Franchising, und unser System hat sich enorm entwickelt, & rdquo; sagt Gründer Carmelo Marsala. "Wir haben kundenspezifische Software entwickelt, herausgefunden, wie man neue Oberflächen streicht und haben ein tolles Trainingssystem eingeführt. & rdquo; Und natürlich müssen diese Änderungen von den Franchisenehmern übernommen werden - Marsala gelingt es nur, wenn er Franchisenehmer auswählt, die sich mit dem Geschäft weiterentwickeln können.

Die Zahlen erzählen eine gute Geschichte: Seit 2013 hat Spray-Net 36 eröffnet Einheiten in Kanada. Weitere 14 sollen nächstes Jahr eröffnet werden. Die Marke hat auch Pläne, in den US-Markt zu gehen.

Für viele Franchisegeber mit nicht traditionellen Konzepten ist der US-Markt das ultimative Ziel. Aber das heißt nicht, dass es der einzige Weg ist.

Es war tatsächlich der chinesische Markt, der Michael und Babz Barnett half. Im Jahr 2004 eröffneten sie Romp n 'Roll Staaten in Virginia. Ihr Konzept ist wie ein Club mit abwechslungsreichen Programmen - Kunst, Tanz, Musik und Spiel - für Kinder bis zum Alter von 5 Jahren. Es war so beliebt, sie eröffneten eine zweite Einheit 10 Monate später und begannen 2008 Franchise Die US-Rezession schlug ein, sie zogen sich zurück und schlossen das Franchising mit einer Gesellschaft in China ab. Zwischen 2010 und 2015 haben sie dort 85 Einheiten eröffnet.

Diese Wendung hatte einen unerwarteten Vorteil: Sie half ihnen, ihr Modell zu verfeinern und gab ihnen die Erfahrung, die sie 2014 in den USA zurücklegen mussten. Jetzt haben sie acht Einheiten in Amerika mit weiteren vier im Bau. Während der Markt für Kinderkonzessionen boomt, sagt Michael Barnett, dass ihr Clubmodell ihnen dabei hilft, sich als Verkaufsargument abzuheben. Die Eltern können an jedem Wochentag stundenlange Sitzungen besuchen, ohne sich in einer bestimmten Klasse eingeschrieben zu haben. Romp n 'Roll ist für alles, was für ihren Zeitplan funktioniert. "anders sein ist ein großer Punkt des Stolzes, & rdquo; er sagt. "Wir haben die Kategorie nicht erfunden, aber wir haben sie sehr verbessert."

Tara Gilad setzt speziell auf Andersartigkeit. Ihr Restaurant, Vitality Bowls, bietet eine Vielzahl von Gerichten, die auf der trendigen Superfrucht Açai basieren, aber es ist wirklich der Fokus auf Allergien, der ihr Konzept von fast jeder anderen Franchise-Marke unterscheidet. Ihre Tochter hat schwere Nahrungsmittelallergien, deshalb weiß Gilad persönlich, wie schwierig es ist, jemanden wie sie zum Essen mitzunehmen. Aus diesem Grund ist Vitality Bowls so allergikerfreundlich und so diätetisch wie möglich. Es bietet vegane, vegetarische, glutenfreie, weizenfreie und nussfreie Optionen und wird versuchen, mit jeder Anfrage eines Kunden zu arbeiten. "Die Leute kommen die ganze Zeit und sagen uns, dass sie dankbar sind, dass wir hier sind, & rdquo; sagt Gilad. "Wir haben einen ganzen Kundenstamm von Menschen mit Vorlieben und Allergien, denen wir gerecht werden können."

Die Marke hat einen Nerv in der Bay Area getroffen, wo derzeit 20 Einheiten geöffnet sind. Das ist ein gutes Geschäft für Gilad, obwohl Rowe, der Chef der Franchise-Entwicklung, sagt, dass es für einige Marken ein Grund zur Sorge sein könnte: "Ein Konzept sollte eine breite geografische Anziehungskraft zeigen, & rdquo; er sagt. & quot; Ein Konzept, das zu einzigartig ist, kann sich nicht durchsetzen, oder es kann nur eine kurze Weile dauern, wie eine Modeerscheinung. & rdquo; (Gilad macht sich keine Sorgen: Sie hat ein paar Einheiten in Texas, Florida und Indiana, und die Erwartungen einer nationalen Expansion. "Ich bin zu 100 Prozent davon überzeugt, dass dies kein Gesundheitstrend ist", sagt sie. "Gutes Essen ist das." Zukunft. "

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Und das ist, was Innovation im Franchising derzeit dreht - erkennen einen aufstrebenden Trend und herauszufinden, wie es zu so vielen Menschen wie möglich zu bringen. "Es gibt viele einzigartige Konzepte da draußen, die vor fünf oder sechs Jahren nicht gut gemacht haben, & rdquo; sagt Beagelman, von SMB Franchise Advisors. & nbsp; Damals wollten Franchise-Nehmer eine sichere Wette. Heute wollen sie mehr Chancen haben und etwas anderes wollen als den Sandwichladen auf der anderen Straßenseite. "